Monday, July 05, 2010

Cardiacs: La locura genial de los creadores del “Pronk”

Hablar o escribir de Cardiacs resulta arriesgado por dos razones: por más experiencia y conocimiento que alguien tenga del Rock, esta agrupación podría pasar desapercibida para el más erudito en el tema; la segunda es su capacidad para generar un gusto exclusivo y segmentado; quienes conozcan a Cardiacs los aman o los odian. Son originarios de Inglaterra y su conformación se dio en Kingston upon Thames en 1977. Su line-up o alineación nunca tuvo una estabilidad deseable, excepto por los hermanos Tim y Jim Smith, quienes a la vez fundaron este proyecto. Aún así, el grupo alcanzó su trascendencia artística con Tim Smith en las voces y guitarras, Jim Smith en el bajo, Sarah Smith en el saxofón, William Drake en los teclados, Dominic Luckman en la batería y Tim Quy en las demás percusiones.

Su música
El gran logro musical de Cardiacs fue condensar varios géneros que en la práctica era imposible juntar, entre ellos el rock progresivo con el punk (muchas veces han sido catalogados como los creadores del Pronk, es decir, la unión entre las vertientes mencionadas). Al mismo tiempo fueron una propuesta consistente del Rock In Opposition (RIO) en Inglaterra, mientras que de esta tendencia en Estados Unidos se encargaba Frank Zappa, otra de sus más grandes influencias. Además, incluyen en sus producciones elementos folk británicos, jazz e incluso psicodelia, con el cual se siente más identificado Tim Smith.

En cuanto a las letras de sus canciones, éstas suelen ser abstractas, con temáticas acordes con la instrumentación y que generan, como mínimo, una alteración de la cotidianidad del oyente. Las canciones de Cardiacs podrían ser la banda sonora de la vida y obra de Salvador Dalí.

Sus alcances
A pesar de las adversidades, Cardiacs sobreviven en el tiempo y nunca han anunciado una desintegración oficial. Es decir, nacieron en pleno furor de la música disco, cuando la juventud sólo se interesaba por estas modas más que por ideas artísticas que significaran cierto nivel de profundidad; llevan más de 30 años en carrera, aunque sus discos no han sido registrados en listas de ventas y en algunos casos, apenas son reconocidos; esto hace que sean producciones de culto entre sus seguidores.

video

Tan visuales como sonoros
Contrario a lo que pueda imaginarse, los videos han sido uno de los recursos preferidos por Cardiacs para la difusión de sus piezas artísticas. Dedicaron todo lo que tenían a su alcance en producción y ambientación para una creación visual que fuera consecuente con su música. En Internet pueden encontrase más videos oficiales de sus canciones que reseñas e incluso letras de las mismas. Son abstractos y llamativos como sus letras y conservan un concepto que los hermanos Smith cuidan a lo largo del tiempo.

Un concepto tan sólido, que sólo pudo ser otorgado al mundo por la demencia genial de quienes hicieron parte de Cardiacs.

Monday, June 07, 2010

Tommy, pilar esencial del rock como arte


Tommy, la ópera rock de The Who es uno de los álbumes más completos y complejos de la historia. La principal razón es su concepción misma y para ser claro, enumeraré los factores que hacen de esta obra algo único:
  • Fue publicado en 1969 como álbum doble, una verdadera osadía si se tiene en cuenta que, por ejemplo, The Beatles lanzaron su primer y único álbum doble 10 años después de su conformación y con 9 discos previos. The Who había terminado su consolidación como agrupación en 1965 y Tommy fue la cuarta producción de su carrera.
  • La temática, aún hoy en día, es polémica y resultaría temerario para una agrupación plantear tantas problemáticas de la niñez y juventud en una sola pieza. El disco incluye a grandes rasgos: La búsqueda de respuestas existenciales por parte de un niño (Tommy) quien ve cómo su padre asesina al amante de su madre. Ellos, para contrarrestar el hecho, le dicen que él no ha visto ni oído nada; además nunca hablará sobre esto con nadie. El niño acata al pie de la letra estas palabras y queda ciego, sordo y mudo. A partir de este momento su vida depende de los abusos de personajes siniestros como su primo Kevin y su tío Ernie. A la vez, sus padres intentan encontrar curas médicas y sobrenaturales a su mal.
  • Los simbolismos son implícitos e intrínsecos: Tommy, en sus condiciones adversas, se vuelve campeón de Pinball (Pinball Wizard) al derrotar al número uno de este juego en un torneo. La cura de Tommy llega cuando su madre, frustrada, rompe un espejo. Finalmente Tommy consigue su recuperación y adquiere estatus de mesías. Así, intenta recuperar a otros jóvenes con sus mismos padecimientos aunque de una forma brutal y abusiva. Por consiguiente queda solo y esta condición hace que descubra una nueva forma de iluminación…
  • Keith Moon en Tommy concluye un proceso de adaptación genial que se reflejaría como una explosión de talento y agresividad rockera en las baterías (tanto en el estudio, como en los escenarios y algunos hoteles). Sólo hay que escuchar la percusión en Tommy para descubrir que alguna vez fue posible la perfección en el Rock. Este álbum podría catalogarse como el primer clinic para batería del género.
  • The Who incluye en Tommy estilos musicales que complementan esa propuesta rockera consistente y fuerte, características de la agrupación. Un claro ejemplo son las influencias jazzísticas, evidentes en temas como Welcome, cerca del final de la obra.
  • Tommy, compuesto en su totalidad por el guitarrista Pete Townshend, fue concebido como una ópera rock, hasta ese momento una propuesta novedosa que estaba destinada al éxito o al fracaso. Es necesario tener en cuenta que el rock progresivo, el cual contemplaba estas ideas experimentales, nació años después. Entonces, ¿fue Tommy uno de los pilares sobre los cuales se estructuró un género basado en el virtuosismo compositivo, instrumental y creativo?

Tommy fue la respuesta a una pregunta que nadie hizo hasta ese momento. Fue un álbum que marcó el final de una década y significó un paso más en la consolidación de una serie de composiciones geniales que darían al rock un estatus artístico en los 70’s.


Este álbum permanecerá en la historia como el punto donde convergieron: las ideas de Townshend llevadas al límite a través de la búsqueda interna de un niño; la transición ilustre del rock de los 60’s y los 70’s; y el punto de referencia de tendencias culturales que influirían de manera notable a la juventud inglesa hasta nuestros días: el movimiento MOD.